C’è nel mondo un’epidemia di mal di schiena perché spesso è stata fatta una diagnosi per questi dolori su radiografie dove vediamo cose irrilevanti per il problema del paziente.

Le ricerche confermano questa osservazione e in più dicono che i microtraumi, i movimenti o sforzi improvvisi, non hanno relazione con il mal di schiena.

Due studi recenti – che hanno vinto i Volvo Awards, gli Oscar per la ricerca sul mal di schiena lombare – di Carragee et al. hanno confutato due pratiche molto comuni nell’ambito della cura della schiena:

  1. La diffusa tendenza a ricercare le cause del problema in anomalie ossee, di età e rilevanza incerte, riscontrate tramite radiografia o risonanza magnetica.                                                    

2. L’abitudine a considerare eventi traumatici come uniche cause del mal di schiena.                                                                                                                                                                                                 Gli studi hanno concluso che la maggior parte delle anomalie trovate con risonanza magnetica o radiografia quali: osteoporosi, rottura dell’annulus fibroso, degenerazione dei dischi, artrosi, scoliosi, spondilosi, spondilolistesi, anomalie congenite ecc. comuni tra individui sia sintomatici che asintomatici, sono di rilevanza incerta e non direttamente correlate a episodi recenti di dolore alla schiena, poiché la maggior parte delle persone con queste anomalie non ha alcun sintomo.

trauma e caduti

Nuovi episodi di lombalgia acuta sono raramente correlati a nuove anomalie visualizzabili con risonanza magnetica (fatta eccezione per nuove ernie del disco).

Gli studi inoltre hanno aperto una voragine nel modello traumatico come causa del mal di schiena, dimostrando che lombalgia grave e la disabilità che l’accompagnano non proviene da traumi minori o malformazioni strutturali, e neppure dalla combinazione dei due.

La consapevolezza di avere causato ernie del disco spesso attribuita a eventi quali una caduta, uno “scivolone” o il sollevare pesi al lavoro (e, aggiungerei, un aggiustamento) è secondo la ricerca di King quasi mai accurato.

Questa revisione sistematica della letteratura in merito, dimostra che sotto carichi compressivi normali, sia in posizioni erette che piegate, occorrano migliaia di cicli di carico per rompere un disco. Perciò un evento traumatico avvenuto appena prima della comparsa di una sciatalgia è da considerarsi come la “goccia che ha fatto traboccare il vaso”. Quindi, la maggior parte delle attribuzioni di colpa ad eventi causati da ernie del disco sono errate, poiché non scientifiche, e continuano a confermare un modello traumatico d’infortunio che in realtà non esiste nelle normali condizioni di carico umane.

cervicaleSpesso, anche per accontentare i pazienti, i medici di base prescrivono radiografie che sono assolutamente ininfluenti. Questa tendenza di fidarsi della tecnologia per sintomatologia come mal di pancia o mal di schiena è inutile perché non aiuta a curare i pazienti e molte volte crea un costoso e non necessario girovagare da uno specialista all’altro.

 

I risultati di queste ultime ricerche confermano ciò che abbiamo constatato negli anni ai Centri Sanrocco, dove usiamo radiografie e risonanze magnetiche più per cercare controindicazioni che indicazioni. Nei casi di mal di schiena in assenza di campanelli di allarme per condizioni più serie, fare subito una lastra, una RM o una TAC non ci dice mai la vera ragione del male, ma soprattutto non favorisce un futuro recupero in termini di dolore e funzionamento.

Adesso la nuova linea guida clinica per i medici di base negli Stati Uniti dice di non più prescrivere di routine radiografie per il mal di schiena. ( Bauer et al.: Spine 32 oct. 2013)

Numerosi altri trattamenti – dai farmaci alla fisioterapia alle iniezioni – vengono prescritti di routine dopo varie congetture diagnostiche.

Degno di nota il fatto che le linee guida del 2017 per curare il mal di schiena negli Stati Uniti dicono per la prima volta nella storia di non più prescrivere farmaci antinfiammatori e cortisonici o oppiodi come primo approccio per curare il mal di schiena  . Le ricerche hanno dimostrato che la loro efficacia è quasi simile a quella di un placebo però con tanti effetti collaterali. I medici e i pazienti devono iniziare con un trattamento non-farmaceutico come le manipolazione vertebrale e  attività fisica. (Ann. Intern. Med. 2017,166.514-530).

E’ bene sapere che gli esercizi per la colonna non sono la risposta al mal di schiena.

Ciò è stato confermato dai nuovi risultati di uno studio pubblicato sull’American Journal of Public Health, in cui i ricercatori hanno seguito per 18 mesi 700 pazienti affetti da dolore lombare. Tra questi, coloro che hanno camminato e seguito altre forme di esercizi “ricreativi” come il camminare veloce o il nuoto, hanno diminuito il rischio di incorrere in altri episodi dolorosi nel tempo.

Invece, chi ha eseguito esercizi specifici per la schiena ha peggiorato la situazione (i muscoli posturali non sono costruiti per sopportare molto stretching). I partecipanti allo studio che hanno ricevuto l’indicazione di camminare 3 o più ore la settimana, hanno avuto una migliore prognosi rispetto a quelli che non hanno eseguito esercizi o ne hanno fatti pochi – mostrando miglioramenti nel dolore, nella disabilità e nell’afflizione psicologica.
attività fisicaD’altro canto, gli esercizi per la colonna hanno generalmente aumentato il rischio nei pazienti, di

soffrire dolore e disabilità a lungo termine.

Ecco perché alla Sanrocco non consigliamo molti esercizi, tranne il camminare, il nuoto o qualsiasi attività fisica purché piacevole per il paziente e che non danneggi la schiena. Anche piccoli accorgimenti nella vita giornaliera, come il modo corretto di piegarsi, sedersi e sollevare pesi possono essere di grande aiuto. ( Vedi anche articolo : http://mathieuvouillamoz.com/sciatica-ernia-del-disco-chiropratica)

Già nel 1993 uno degli studi più completi e metodologicamente controllati mai fatto sulla chiropratica e mal di schiena da Meade et al., (perché era sovvenzionata dal Ministero della Sanità dell’Ontario per contenere i costi sanitari migliorandone la relazione costo-efficacia e non da enti privati con interessi economici) ha dimostrato che:

Le manipolazioni vertebrali effettuate dai chiropratici sono più efficaci di qualsiasi altro trattamento per problemi di mal di schiena.

Mentre è importante continuare ricerche cliniche sulla chiropratica nella cura di mal di schiena, ci sarebbe molto più bisogno di prove scientifiche circa la validità dei trattamenti medici per questo tipo di problemi perché, sulla base di test clinici effettuati, molte terapie mediche esistenti per il trattamento del mal di schiena sono generalmente controindicate o poco efficaci.

Infatti ricerche hanno rilevato che diversi approcci medici standard, per esempio riposo a letto prolungato, massaggio, modalità terapeutiche passive tipo TENS o altre forme di elettroterapia, iniezioni di corticosteroidi nelle faccette articolari e tanti tipi di interventi chirurgici, sono inefficaci o comunque danno risultati nettamente inferiori rispetto a quelli ottenuti con i trattamenti chiropratici.

 

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